Historia de Nueva York

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Mapa de Nueva Ámsterdam de 1664

Si quieres conocer la historia de esta fantástica ciudad, en este artículo te mostramos todos los acontecimientos más relevantes desde que estuvo Nueva York habitado por los indios nativos, hasta los acontecimientos más recientes como los atentados del 11S de 2001.

Primeras tribus en la zona de Nueva York

El área que actualmente ocupa la ciudad de Nueva York estuvo habitada por los denominados amerindios, cuya lengua nativa era el algonquino, en especial, la tribu de los lenape. De acuerdo a la tradición lenape, éstos ocuparon el área durante miles de años y fueron conocidos por la "tribu abuelo". Su sustento se basaba principalmente en la caza y la pesca, y en una agricultura básica. En su idioma, ellos llamaban a su patria Scheyischbi, que significa "el lugar que se aproxima al océano".

Muchas de estas tribus formaron vías públicas a lo largo de todas las áreas que habitaban y en las que actualmente están zonas como Broadway, Raritan Bay, Manhattan o Canarsie. También desarrollaron técnicas innovadoras para la caza y el mantenimiento de sus recursos. En la zona de Long Island se asentaron numerosas tribus y formaron el Metoac. Este fue el nombre que se le daba al conjunto de amerindios que vivieron en las zonas aledañas y en el mismo Nueva York.

De todas las zonas ocupadas en un principio, la más reconocida mundialmente y en el Nueva York actual es la isla de Manhattan, derivado directamente del término Mannahatta que se puede traducir como "La pequeña isla".

El descubrimiento de la bahía de Nueva York

En 1523, Francisco I de Francia convenció al navegante florentino Giovanni da Verrazano para reunir una flota con la misión de encontrar un acceso marítimo a Cathay desde el océano Pacífico. Después de una dura negociación a finales de 1523 Giovanni da Verrazano embarcó en Dieppe en una pequeña carabela llamada La Dauphine. Acompañado por unos cincuenta hombres partió rumbo al continente americano. En marzo de 1524, tras navegar bordeando la costa atlántica, exploró las costas de Carolina del Norte, para luego continuar su viaje hacia el norte llegando el 17 de abril de 1524 cerca de la bahía de Nueva York.

Verrazano fue el primer explorador europeo en descubrir el lugar de la futura ciudad de Nueva York, que en un principio bautizó como Nueva Angulema en honor de Francisco I, ex-duque de Angulema, quien había financiado su viaje.

Años después, Henry Hudson fue contratado por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales para descubrir el paso del Noroeste hacia Asia. Con anterioridad, Hudson había intentado en 1607 y 1608 encontrar un paso por esa zona para los ingleses. Una vez más, Hudson fracasó en el intento, pero lejos de abandonar, el 2 de septiembre de 1609, entró en la bahía formada por el "Gran río de las montañas", es decir, la actual bahía de Nueva York. El 10 de septiembre, el explorador continuó su viaje avanzando en el estrecho y siguiendo el río que llevaría posteriormente su nombre: el río Hudson. El 20 de septiembre llegó al límite navegable río por lo que tuvo que dar la vuelta. Fue aquí, donde Hudson ubicó un asentamiento en nombre de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales y que en el futuro se convertiría de Nueva York. Desde este punto se emprendió la colonización de la región quince años más tarde.

La fundación de Nueva Ámsterdam

Las primeras instalaciones (1613-1624)

Años después, en 1613, el navegante holandés Adriaen Block se instaló durante algunos meses en la isla de Manhattan. Desembarcó en la isla se debió al incendio que sufrió su navío durante el invierno. Al año siguiente, gracias a la ayuda de los pobladores autóctonos, logró recuperar su nave de cara a comenzar el regreso a Europa. En su viaje de vuelta, cruzó el estrecho del actual río Este que bautizó como “La puerta del infierno”. Block llegó a la bahía por el estrecho que llamó Long Island Sound.

La colonia de Nueva Ámsterdam (Nieuw-Amsterdam en neerlandés) fue fundada en 1614; pero la isla de Manhattan fue poblada lentamente durante esos primeros años, pero posteriormente se convirtió en el centro de establecimiento de los colonos. De hecho, los exploradores pasaban más tiempo en los bosques y río arriba del Hudson, en la región de la actual capital del Estado de Nueva York, Albany.

La llegada de algunos colonos a Manhattan se inició en el mes de mayo de 1623, con el desembarco en los denominados Nuevos Países Bajos, de un navío de 260 toneladas que transportaba a treinta familias. No obstante se dispersaron por toda la zona. A estas familias se les sumaron otras llegadas en diferentes navíos durante 1625. Estos levantaron una fortaleza en el sur de la isla de Manhattan, orientada a albergar no solamente los usos militares, sino también usos civiles. En ella se instalaron el mercado, un hospital, una escuela y una iglesia. Se estableció un sistema catastral y también se creó un eje de comunicación norte-sur que inspiró la futura Broadway, la De Heere Straet. Los primeros esclavos fueron enviados a la colonia para erigir el fuerte y construir más alojamientos.

La colonia de Nueva Ámsterdam surgió oficialmente en 1626 con la compra por parte de Pierre Minuit de la isla de Manhattan a los indios Manhattes a cambio de abalorios y otras baratijas por el equivalente de 60 florines.

La extensión de la presencia neerlandesa

Pierre Miniut decidido repatriar a los colonos dispersos a lo largo del Delaware, Connecticut y Fort Orange, para concentrarlos en Manhattan. Pero esta colonia estuvo muy mal gestionada y su población, que provenía de diferentes países europeos tenía pena de caer en el desenfrenado consumo del alcohol. Los abusos de poder eran frecuentes y la Compañía de las Indias Occidentales perdió progresivamente su influencia sobre la colonia, lo que hizo que los ataques de los indios se multiplicaran.

La situación cambió en 1647 cuando Peter Stuyvesant fue nombrado director general de los Nuevos Países Bajos y emprendió numerosos proyectos de construcción. Entre ellos la construcción de puentes, escuelas, muelles, etc. También empezó obras militares para dotar a la ciudad de fortificaciones que defendieran a la población. El 2 de febrero de 1653, la ciudad se constituyó oficialmente en un municipio. Pasando entre 1640 y 1664, de 400 a 1.500 habitantes. Todo esto fue fruto de un incipiente incremento del comercio con la colonia inglesa de Virginia y las Antillas. Además, exportaba madera, pieles y tabaco a la metrópoli.

Mapa de Nueva Ámsterdam de 1664

Mapa de Nueva Ámsterdam de 1664 (Pinchar en el para ampliar)

Siglos XVII y XVIII en Nueva York

Los tiempos bélicos entre neerlandeses e ingleses terminaron con la victoria inglesa en América del Norte. El rey de Inglaterra Carlos II donó a su hermano, el Duque de York, un vasto territorio que incluía la colonia neerlandesa. En 1664, Nueva Ámsterdam se rindió a los ingleses sin ofrecer resistencia. Esta fue inmediatamente rebautizada como “Nueva York” en honor del Duque de York.

Ya por el año 1700, contaba con cerca de 5.000 habitantes, y su crecimiento no paraba. El comercio se diversificó; la harina se convirtió en uno de los principales productos de exportación. Es por este motivo que, hasta la actualidad, las armas de Nueva York muestran, entre otras imágenes, un barril de harina.

Alrededor de 1730 el auge económico era ya notable. Los puritanos ingleses que huían de las persecuciones religiosas en sus países de origen se instalaron en Nueva York, donde entablaron el comercio triangular al vender esclavos africanos a las Antillas y a las colonias británicas de Virginia, Maryland y las dos Carolinas.

El replanteamiento de la supremacía británica en Nueva York (1765-1785)

El 24 de marzo de 1765, el Parlamento de Londres promulgó una primera Ley del Alojamiento, y posteriormente una segunda en 1774, por la cual se exigía a las asambleas coloniales atender las necesidades de las tropas armadas británicas. La decisión provocó una serie de revueltas en las ciudades norteamericanas. En Nueva York, la asamblea se negó a financiar a las tropas y, como represalia, fue suspendida en diciembre de 1766.

Los comerciantes neoyorkinos desempeñaron un rol importante en los inicios de la lucha por la independencia, al organizar el boicot de los productos británicos en 1768. Asimismo, fue en Nueva York donde surgió el movimiento Sons of Liberty (Hijos de la Libertad) que llevó a la expulsión del gobernador británico en 1775, con lo cual la ciudad se adhirió a las trece colonias británicas rebeldes el 9 de julio de 1776.

La Batalla de Long Island, la mas larga en la Revolucion Americana, tuvo lugar en el año 1776 en Brooklyn

La Batalla de Long Island, la mas larga en la Revolucion Americana, tuvo lugar en el año 1776 en Brooklyn

Tras la derrota del Asedio de Boston, el general George Washington analizó cual había sido la estrategia de los británicos dividiendo las colonias por medio de la captura de los puertos y ríos estratégicos de la ciudad de Nueva York. Por ese motivo, comenzó a fortificar la ciudad y tomó personalmente el control del Ejército Continental en 1776.

El 21 de septiembre de 1776, tras el desembarco de los británicos en Kips Bay y de la Batalla de Harlem Heights, un gran incendio destruyó la cuarta parte de la ciudad. Episodio descrito por la célebre frase del joven capitán americano Nathan Hale, ejecutado por los británicos tras ser capturado en una misión de espionaje: "Mi único pesar es de tener solo una vida que perder por mi país".

La reocupación británica comenzó con la caída del Fuerte Washington, el 16 de noviembre de 1776. La ciudad permaneció en manos británicas hasta el 16 de noviembre de 1783, fecha en la cual las últimas tropas británicas abandonaron Nueva York. Ese día se conmemota como el Evacuation Day, y ha sido, celebrado durante décadas como una de las fiestras principales. En esa misma fecha, George Washington entró victorioso a Nueva York.

Si bien los Hijos de la Libertad estuvieron muy activos en la ciudad, Nueva York albergaba sin duda más lealistas que cualquier otra ciudad de las trece colonias. Así, la ciudad se convirtió en un bastión profundamente lealista durante el resto de la ocupación británica, siendo el centro político y militar de las operaciones británicas durante el conflicto.

Nueva York, capital de los Estados Unidos (1785-1790)

En 1785, el Congreso Continental se instaló en Nueva York, pasando la ciudad a ser la capital provisoria de los Estados Unidos. Pero, bajo presión de Thomas Jefferson, el Congreso se trasladó a Filadelfia cinco años más tarde.

En 1789, el primer Presidente de los Estados Unidos, George Washington, prestó juramento sobre la Biblia en el balcón del Federal Hall, edificio renovado por el arquitecto francés Pierre Charles L'Enfant.

En 1790, la sede del gobierno federal fue transferida a Filadelfia y, en 1797, el gobierno del Estado de Nueva York se instaló en Albany. Desde entonces, únicamente su rol económico explicó el crecimiento de Nueva York.

Desde 1792, un grupo de comerciantes comenzó a reunirse bajo un árbol en Wall Street, predestinándolo a lo que en un futuro se convertiría en la Bolsa de Nueva York.

Siglo XIX en Nueva York

Mapa de Central Park de 1863El siglo XIX se caracterizó por un rápido crecimiento de la ciudad de Nueva York, lo que impuso el establecimiento de nuevas reglas en materia de habilitación urbana. De esta manera, en 1811, el Commissioners' Plan fue adoptado por las autoridades administrativas de la ciudad. Fue este texto fundacional que impuso el plan hipodámico de organización de la ciudad. Este plan preveía entonces la creación de dieciséis avenidas en la dirección norte-sur, cruzadas perpendicularmente por 155 calles en la dirección este-oeste.

El Commissioners Plan no tenía en cuenta la construcción de Central Park, sin embargo, entre 1821 y 1855, el área metropolitana de Nueva York cuadruplicó su población. Como la ciudad se había ampliado, la gente tenía pocos espacios abiertos a los que acudir, e iba principalmente a los cementerios para alejarse de la ruidosa y caótica vida de la ciudad. La opinión pública fue pidiendo la creación de un lugar elegante para la conducción al aire libre, como el Bosque de Boulogne en París o el Hyde Park de Londres, fue el motivo por el que muchos neoyorquinos influyentes apoyaron la idea, y en 1853 la legislatura del Estado de Nueva York dio 2,8 km², el área situada entre las calles 59 y 106, para la creación del parque. Este cambio, junto con otros grandes proyectos cambió el Plan. Entre estos otros proyectos estuvo construcción del inmenso Rockefeller Center, de la Universidad de Columbia, de Times Square o incluso, más recientemente, del Lincoln Center.

Un crecimiento económico excepcional de Nueva York

El desarrollo de Nueva York fue facilitada por la modernización y la extensión de redes de transporte: el canal Champlain (1823) y el canal de Erie (1825) unían Nueva York con el interior y con los Grandes Lagos. El canal que unía el río Delaware y Raritan (1824) también comunicaba con Filadelfia al suroeste. Esto llevó a Robert Fulton a hacer navegar los primeros barcos de vapor sobre el río Hudson. Los enlaces ferroviarios se multiplicaron a partir de los años 1830-1831 y Cornelius Vanderbilt construyó la estación de Grand Central sobre la calle 42 en el año 1871. Por la vía marítima, los transatlánticos unía Nueva York con Europa.

La vocación comercial de Nueva York está reafirmada por el crecimiento de su importante puerto. Alrededor de 1860, este último aseguró dos tercios de las importaciones y un cuarto de las exportaciones estadounidense. El puerto se creció al mismo impresionante ritmo que lo hacía la economía estadounidense que lo llevó a convertirse en una potencia industrial de primer orden. En 1900, el puerto de Nueva York se convertiría en el más importante del mundo.

También fue en el siglo XIX cuando Nueva York se posicionó como primer centro de negocios del país: la vocación financiera de la metrópoli se desarrolló con la creación del Bank of New York por Alexander Hamilton en 1784 y la apertura de la Bolsa de Nueva York en 1792.2.

Imagen de Nueva York en la década de 1870s

Imagen de Nueva York en la década de 1870s (pincha en la imagen para ampliar)

Una población creciente y diversa en Nueva York

A mediados del siglo XIX, más de la mitad de los neoyorkinos habían nacido en el extranjero. Entre 1820 y 1890, más de diez millones de inmigrantes se instalaron en la metrópoli huyendo de la crisis económica y de las persecuciones que tenían lugar en Europa. Los inmigrantes más numerosos eran alemanes e irlandeses: los primeros abandonaron su país tras las Revoluciones de 1848 y los segundos a causa de la Gran hambruna irlandesa. Con la fuerte inmigración que estaba sufriendo Nueva York, surgieron barrios “étnicos” en Manhattan. Los alemanes se concentraron en el Lower East Side, los irlandeses crearon nuevas parroquias católicas y una arquidiócesis en 1850. Para 1900, Manhattan estaba totalmente parcelada.

En esta época varios edificios se reconstruyeron siguiendo el estilo neoclásico, como el Federal Hall (1842). Con el auge demográfico, la oferta de alojamiento se veía desbordada. Los neoyorkinos más pobres vivían hacinados en departamentos estrechos e insalubres denominados tenements. Una ley de 1879 exigía que cada habitación tuviera, por lo menos, una ventana para mejorar la ventilación y la iluminación.

Manhattan se quedó pequeño y Nueva York creció hacia Jersey City y Newark. Brooklyn adquirió el estatus de ciudad en 1834. La periferia de la ciudad fue estimulada por los trenes de cercanías. El transporte urbano se modernizó, pasando del bus a los tranvías y pronto al metro.

Las desigualdades sociales eran importantes en el Nueva York del siglo XIX: la cantidad de personas ricas aumentó y ciertos nombres se destacaron por su fortuna: Andrew Carnegie, John D. Rockefeller, John Jacob Astor, etc. Se construyeron lujosas mansiones en Washington Square, la Plaza Lafayette Place, la Quinta Avenida, en el barrio de Brooklyn Heights y en Marcus Garvey Park a fines de siglo.

Con el desarrollo industrial de Nueva York, el número de obreros aumentó fuertemente, pasando de 30.000 en 1840 a 220.000 cuarenta años más tarde.

Nueva York durante la Guerra de Secesión

La ciudad de Nueva York intervino con un papel fundamental en la Guerra de Secesión, ya que apoyó al Ejército de la Unión. Aunque existían fuertes vínculos comerciales con los sureños, se creó una fuerte disensión entre los habitantes. Sin embargo, la influencia de los políticos y periódicos neoyorkinos más importantes recondujeron estos problemas al orientar a la opinión pública hacia el apoyo de la Unión y de su presidente, Abraham Lincoln. En el momento en que estalló la guerra, Nueva York era vista como una de las ciudades más poderosas de Estados Unidos y por eso la ciudad se proveyó progresivamente de medios de defensa contra los eventuales ataques sureño. El puerto de Nueva York desempeñó igualmente un rol, debido a que el punto de ingreso permanente de inmigrantes provenientes de Europa quienes fueron muchas veces enrolados en el Ejército de la Unión.

Los neoyorkinos se movilizaron masivamente para enrolarse en el ejército o recaudar fondos de apoyo. A fines de 1861, 30.000 soldados fueron movilizados solo en la ciudad de Nueva York. Durante todo el conflicto, alrededor de 100.000 soldados en todo el Estado partieron para participar en él.

A pesar de haber logrado una movilización muy importante, la ciudad de Nueva York no apoyó la aplicación de nuevas leyes sobre el enrolamiento de los soldados, que permitían al gobierno reclutar a soldados con edades de 18 a 35 años. Los neoyorkinos manifestaron con violencia su descontento en verdaderas “revueltas del enrolamiento”, Draft Riots, que se volvieron rápidamente a atacar a las poblaciones afroamericanas. Lincoln fue entonces forzado a enviar tropas para aplacar las revueltas. Cinco regimientos federales fueron desplegados en Nueva York para restablecer la calma. El resultado fue una centena de muertos.

Gestión de Nueva York y enclaves culturales

En 1898, la ciudad de Nueva York se organizó administrativamente tal y como se la conoce hoy. Creó los embriones de lo que serán los 5 distritos Manhattan, Brooklyn, Bronx, Queens, Staten Island.

Fue también en la segunda mitad del siglo XIX cuando se creó la mayor parte de instituciones culturales de Nueva York (Metropolitan Museum of Art en 1870, Metropolitan Opera en 1883, American Museum of Natural History en 1877, New York Public Library en 1895, Brooklyn Museum en 1895-1915) y nueva infraestructura civil, como el puente de Brooklyn, terminado en 1883.
También aparecieron universidades: la Universidad de Nueva York (1831), el City College of New York (1847). Por su parte, la Universidad de Columbia, fundada en el siglo XVIII, se diversificó al abrir una escuela de derecho (1858) y una escuela de ciencias políticas (1880).

Surgieron en esta época prestigiosos periodicos: el New York Herald Tribune (1833) y el New York Times (1851), mientras que la prensa popular se desarrolló en torno a The Sun.

Siglo XX en Nueva York

Foto de la estación de trenes Grand Central Station tomada en 1913Después de la guerra, la inmigración se intensificó y para controlarla, se construyó en 1890 un centro de tránsito en la isla Ellis, cercana a la isla de la Libertad donde actualmente se encuentra la Estatua de la Libertad. Esta se convirtió en la principal aduana de la ciudad y en donde los pasajeros se inspeccionaban legal y médicamente para permitirles o no el desembarco en la ciudad. Se calcula que unos 12 millones de personas pasaron por aquí desde 1892 hasta su cierre en 1954.

A inicios del siglo XX, el 60% de los adolescentes, es decir, seis de cada diez tenían al menos un padre de origen extranjero. Manhattan era así un verdadero mosaico de culturas: los rusos y polacos dominaban el sudeste de la isla, los italianos estaban presentes un poco por todas partes, los irlandeses ocupaban Midtown oeste, mientras que los checos y los húngaros se instalaron sobre todo en el Upper East Side.
 
Más tarde llegaron los judíos que se fugaban del régimen nazi y se instalaron en gran cantidad en Washington Heights. Los afroamericanos del sur del país se reagruparon en los barrios de Harlem o de Bedford-Stuyvesant que se convirtieron en los años 1940 en una especie de guetos.

En los primeros años de la década de 1920, 40.000 casas de vecindad fueron destruidas y en su lugar, se construyeron alojamientos sociales para dar cabida a la gran cantidad de inmigrantes. La Gran Depresión echó a la calle a miles de neoyorkinos, algunos de los cuales habitaron en los refugios de Central Park.

En la primera mitad del siglo XX, la ciudad se convirtió en un centro de envergadura internacional a nivel industrial, comercial por lo que fue necesario mejorar las comunicaciones. Por tanto era necesario construir ambiciosas infraestructuras acordes a las necesidades. El metro apareció por primera vez en 1904, la reconstrucción del Grand Central Terminal en 1913, el Túnel Holland fue edificado entre 1920 y 1927 y  la construcción del puente George Washington Bridge, inaugurado en 1931.

El primer rascacielos en Nueva York se construyó en 1902, fue el edificio Flatiron. Posteriormente, con la proliferación de las sedes centrales de empresas y la falta de espacio en Manhattan, la arquitectura del sur de la isla se hizo más y más vertical. Así, el Metropolitan Life Tower, construido en 1907, tenía 213 metros de altura y 50 plantas. El edificio Woolworth, culminado en 1913, medía 241 metros con 57 pisos y se mantuvo como el inmueble más alto del mundo hasta 1930. Para 1929, Nueva York ya contaba con 188 edificios de más de 20 pisos.

A partir de los años 1930, la mayor parte de los rascacielos más altos del mundo fueron edificados en el estilo art decó, como el famoso edificio Chrysler o el icono neoyorkinos del Empire State.

Nueva York se convirtió en un centro artístico principal, en especial, con las comedias musicales de Broadway, Tin Pan Alley y el Renacimiento de Harlem. Este rol aumentó hacia fines de los años 1930 con la afluencia de refugiados políticos europeos que incluían a gran cantidad de intelectuales, músicos y artistas.En Greenwich Village trabajaron los pintores realistas como Thomas Benton o Edward Hopper, y modernos como Jackson Pollock o Willem de Kooning.

Con el Armory Show (1913), la inauguración del Museo de Arte Moderno de Nueva York conocido como MoMa (1929), del Whitney Museum of American Art (1931) y del Solomon R. Guggenheim Museum (1937), Nueva York se convirtió en una de las capitales mundiales del arte moderno.

Para los medios de comunicación, la primera mitad del siglo XX y Nueva York fueron el centro neurálgico. La metrópoli contaba con numerosas agencias de información y de periódicos prestigiosos. En los años 1920, aparecieron los primeros tabloides, mientras que en los años 1930 las cadenas de radio CBS y NBC se instalaron en el Rockefeller Center que fue pronto apodado “Radio City”. Se habilitaron dos teatros en el complejo: el Radio City Music Hall que era el más grande con casi 6.000 asientos; y el RKO Roxy o Center Theater que contaba con 3.509 asientos y que fue destruido en 1954. A pesar de la competencia que ofrecía Los Ángeles, Nueva York siguió siendo hasta 1945 un centro cinematográfico importante. Ejercía el control financiero de la industria del séptimo arte y producía películas en sus estudios. Mucha de esta oferta era consumida en sus numerosas salas de proyección.

Desde el punto de vista deportivo, el siglo XX consagró a Nueva York como una de las capitales estadounidenses del deporte. Desde 1905, el Abierto de los Estados Unidos se instaló en el suburbio de Nueva York, en Forest Hills, Queens. Además, en todas las principales disciplinas nacionales, los clubes neoyorkinos brillaron, en particular, con los New York Yankees en béisbol y los New York Giants en fútbol americano.

En 1919, llegaron  por huelgas masivas que se extendían por todo el país. Los estibadores en enero, los actores en agosto y de los bomberos en septiembre fueron de las más renombradas. Los obreros reclamaban aumentos de salario para compensar la inflación, así como mejores condiciones laborales. El 16 de septiembre de 1920, una bomba voló la sede de la compañía J.P. Morgan Inc. en Wall Street, con 38 muertos y 200 heridos.

Los años 1920 también estuvieron marcados por la prohibición, la apertura de los speakeasies, establecimientos de venta y consumo de bebidas alcohólicas, así como por los bootleggers o contrabandistas de alcohol. Numerosos bares y clubes de Harlem, exclusivos para blancos, eran entonces controlados por las mafias judía e italiana. En particular, el conocido gángster “Dutch”. Dutch controlaba la producción y distribución de las bebidas espirituosas en el vecindario. El famoso padrino de la mafia italiana, Lucky Luciano, fue quien comandó su ejecución en 1935.

Gran Depresión de los años 1930 golpeó fuertemente a la Gran Manzana. Fue en la bolsa de Wall Street donde se manifestó el crack del 29 que marcó el inicio de una profunda crisis mundial. El desempleo y la pobreza aumentaron rápidamente y se desarrollaron chabolas entre la calle 72 y la 110. En marzo de 1936, uno de cada cinco neoyorkino recibía ayuda pública.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad de Nueva York sufrió ciertos cambios para protegerse de posibles ataques alemanes. El New York Navy Yard, como principal astillero naval, fue el centro neurálgico en la producción de navíos de guerra. Globalmente, Nueva York no sufrió mucho por el conflicto, sino que, por el contrario, su rol en las relaciones internacionales aumentó una vez que la guerra terminó, en especial, con la instalación en 1951 de la sede de la Organización de las Naciones Unidas en Turtle Bay, Manhattan.

Después de la Segunda Guerra mundial, Nueva York experimentó un relativo declive, perdió habitantes y su maquinaria industrial comenzó a envejecer. Varias fábricas se trasladaron en la primera mitad del siglo XX hacia el cinturón urbano próximo formado entre otros núcleos por Nueva Jersey. La crisis de los años 1960-1970 dio lugar a enormes superficies industriales abandonadas como los terrenos en el Bronx y Queens. Así, el astillero de Navy Yard cerró sus puertas en 1966. Entre 1953 y 1992, Nueva York perdió unos 70.000 empleos industriales.

Evolución de la ciudad de Nueva York en fotos

Evolución de la ciudad de Nueva York en fotos (pinchar para ampliar)


Nueva York se afirmó como capital del expresionismo abstracto, rivalizando con Londres en el mercado del arte. El barrio de Greenwich Village sigue siendo uno de los centros culturales de la ciudad, en 1973 se convirtió en un distrito histórico de SoHo. La contracultura en las letras y artes floreció en Nueva York. El Off-off Broadway ofrecía una alternativa al teatro comercial. El Pop Art denunció a la sociedad de consumo. Andy Warhol (1928-1987) estableció su estudio en la calle 47. Frank Stella (nacido en 1936) experimento con el minimalismo, mientras que Christo (nacido en 1935) propuso a los neoyorkinos obras efímeras. Los frescos murales proliferaron sobre las paredes de la ciudad. La cultura de la calle (graffiti, hip-hop) tuvo su auge en los años 1980.

Con el cambio de política migratoria, Nueva York se volvió nuevamente cosmopolita. Desde los años 1970, se formaron nuevos barrios étnicos. Pero los años 1960 estuvieron también marcados por las tensiones raciales y Nueva York se impuso rápidamente como un lugar clave del Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos. Este movimiento se manifestó en particular en el barrio de mayoría afroamericana de Harlem, sea pacíficamente a través de la NAACP o la UNIA o bien de manera violenta como la organización de Malcolm X, Nación del Islam. Harlem fue así autoproclamado “corazón espiritual de la protesta y del movimiento negro” (The spiritual home of the Negro protest movement) desde la llegada de las primeras poblaciones afroamericanas.

Entre los eventos más destacables del movimiento, se pueden citar las revueltas de julio de 1964 y las diversas manifestaciones sociales  como la huelga de transporte en 1966 o las manifestaciones contra la Guerra de Vietnam. En 1968, Harlem presenció nuevos disturbios tras el asesinato de Martin Luther King.

Entre 1940 y 1990, Manhattan perdió 500.000 habitantes; Brooklyn, 400.000; y el Bronx, 300.000. La ciudad se transformó igualmente para hacer frente al incremento del tráfico automóvil: los estacionamientos se multiplicaron y la Quinta Avenida pasó a tener un solo sentido.

Los años 1970 son a menudo considerado como el punto bajo de la historia de Nueva York, debido a las elevadas tasas de criminalidad con diversos trastornos sociales que se iniciaron en los años 1960, en particular con los Disturbios de Stonewall en 1969. Es estos años la ciudad sufrió una fuerte desindustrialización y la caída demográfica que empujaron a la ciudad al borde de la quiebra. Muchas infraestructuras urbanas fueron abandonadas por falta de subvenciones.

Al mismo tiempo, en 1973, fue inaugurado el inmenso World Trade Center con una ceremonia grandiosa. Pero la proliferación de préstamos a corto plazo entre 1965 y 1975 provocó un endeudamiento considerable. La crisis del petróleo de 1973 empeoró la situación.  Llegando varias zonas a hundirse en la criminalidad y el narcotráfico, como Harlem o South Bronx. A pesar de los esfuerzos del gobierno federal, en esas zonas se incrementó notablemente las tasas de delincuencia y pobreza extrema. El fenómeno estuvo acompañado incluso de una caída brutal de la población que llegó al 27% en East Harlem. A pesar de todo ello, la ciudad evitó la bancarrota gracias a un préstamo federal. En 1977, se produjo un apagón en toda la ciudad del 13 al 14 de julio, lo que provocó saqueos y múltiples desórdenes sociales.

En los años 80, Wall Street empujó al alza a la ciudad. Ni siquiera el crack de 1987, impidió a Nueva York retomar su rol de liderazgo en la esfera económica y financiera mundial. El equilibrio presupuestario de la ciudad fue restablecido en 1981. La reactivación de la inmigración estimuló igualmente el crecimiento económico. Pero, a pesar de un descenso en las cifras de desempleo, Nueva York mantuvo su reputación de ciudad peligrosa. La situación comenzó a mejorar con la elección de David Dinkins como alcalde, primer alcalde afroamericano de la ciudad.

Los años 1990 en Nueva York estuvieron marcados por un primer atentado terrorista contra el World Trade Center, llevado a cabo el 26 de febrero de 1993, cuando un camión cargado con 680 kg de explosivos de nitrato estalló en un estacionamiento subterráneo de la Torre Norte. Como resultado 6 muertos y 1.042 heridos. La extensión de los daños, un cráter de 30x60 metros a través de 5 niveles del subsuelo y la incertidumbre con respecto a los daños padecidos por las columnas centrales. Aunque una sola columna fue ligeramente afectada, hicieron que las dos torres permanecieran cerradas por varios meses. Según el arquitecto del World Trade Center, la torre habría colapsado si el camión hubiera sido colocado cerca de las bases.

En 1994, año de inicio de funciones de Rudolph Giuliani, Nueva York estaba atravesando por una crisis profunda debido a varias tensiones raciales que muchos creían no tener remedio. Sin embargo, en espacio de unos años, Giuliani, personaje menospreciado por la prensa y conocido por su franco hablar, logró convertir a la Gran Manzana en una ciudad segura y atractiva para los inversionistas. Así, Giuliani se involucró en todos los frentes, luchando contra las mafias familiares en los barrios sensibles y contra los delitos de iniciados en Wall Street. La mayor parte de las medidas que emprendió fueron audaces, incluso sorprendentes por su carácter radical, como su política de «Tolerancia cero» en materia de criminalidad. El republicano Giuliani, en una ciudad más bien arraigada en el campo demócrata tenía, pues, muchos enemigos, y la prensa se mostraba a veces muy vehemente.

Los resultados obtenidos por Giuliani antes del 11 de septiembre fueron muy positivos, con una caída de la criminalidad. De 430.460 crímenes registrados en 1993, antes de entrar en funciones, a 184.111 crímenes en 2000. Un retorno de la confianza en los neoyorkinos en materia de seguridad. Giuliani también se hizo conocido en un marco más amplio que el de Nueva York debido a su gestión de los Atentados del 11 de septiembre de 2001, en el curso de los cuales no cedió al pánico y se aseguró de organizar con rapidez la reconstrucción del World Trade Center. Un cáncer de próstata en 2002 lo llevó a retirarse de la vida política.

Siglo XXI en Nueva York

Ataque a las torres gemelas de Nueva York en atentados de 200El siglo XXI se inició mal para Nueva York, justo después del estallido de la Burbuja de las .com que sacudió violentamente a Wall Street y, sobre todo, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 que golpearon profundamente a Estados Unidos y, en particular, a la ciudad de Nueva York, verdadero símbolo de la potencia estadounidense. Si bien los atentados también golpearon a Washington D. C., fue en Nueva York donde resultaron más mortíferos con la destrucción de las torres gemelas del World Trade Center. No solo afecto a los edificios, sino a todo el complejo adjunto al mismo. Aunque la línea del horizonte de Manhattan fue trastornada, los neoyorkinos supieron reponerse después de los ataques, en especial, bajo la tutela de Rudolph Giuliani.

Actualmente se está erigiendo la torre que reemplazará al World Trade Center. Se estima que la Torre de la Libertad, con una altura de 1776 pies (541 metros), estará lista en 2014 y se convertirá en la séptima estructura más alta del mundo.

Fuente: Wikipedia

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